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Huperzine A for vascular dementia

  • Review
  • Intervention




Huperzine A, a form of herbal medicine, has been considered as an alternative treatment for vascular dementia (VaD) in China.


To assess the efficacy and safety of Huperzine A in patients with vascular dementia.

Search methods

We searched ALOIS: the Cochrane Dementia and Cognitive Improvement Group’s Specialized Register on 10 February 2011 using the terms: chinese, plants, huperzine, HUP, ayapin, scoparon. ALOIS contains records of clinical trials identified from monthly searches of a number of major healthcare databases (The Cochrane Library, MEDLINE, EMBASE, PsycINFO, CINAHL, LILACS), numerous trial registries and grey literature sources. We also searched the following databases in March 2011 using the terms 'Huperzine A', 'Shishanjianjia', 'Haboyin' and 'Shuangyiping': The Chinese Biomedical Database (CBM) (1977 to March 2011); Chinese Science and Technique Journals Database (VIP) (1989 to March 2011); China National Knowledge Infrastructure (CNKI) (1979 to March 2011); Google (March 2011). In addition, we searched relevant reference lists. We also contacted researchers to request additional information where necessary.

Selection criteria

We considered randomized controlled trials comparing Huperzine A with placebo in people with vascular dementia eligible for inclusion.

Data collection and analysis

Two review authors independently applied the inclusion criteria, assessed trial quality and extracted the data. We resolved any disagreement by discussion.

Main results

We included only one small trial, involving 14 participants with vascular dementia. No significant effect of Huperzine A on cognitive function measured by MMSE (WMD 2.40; 95% CI -4.78 to 9.58) was observed. There was a significant beneficial effect of Huperzine A on performance of activities of daily living (WMD -13.00; 95% CI -23.24 to -2.76) after six months of treatment. No deaths from any cause at the end of treatment were reported. Behaviour, quality of life and caregiver burden were not assessed in the included trial.

Authors' conclusions

There is currently no high quality evidence to support the use of Huperzine A for the treatment of vascular dementia. Further randomized placebo controlled trials are needed to determine whether there is worthwhile benefit.

Résumé scientifique

Huperzine A pour la démence vasculaire


L'Huperzine A, une forme de médicament à base de plante, est considéré comme un traitement alternatif pour la démence vasculaire (DV) en Chine.


Évaluer l'efficacité et l'innocuité de l'Huperzine A chez des patients atteints de démence vasculaire.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons effectué des recherches dans ALOIS : le registre spécialisé du groupe Cochrane sur la démence et les autres troubles cognitifs, le 10 février 2011, en utilisant les termes : chinoise, plantes, huperzine, HUP, ayapine, scoparon. ALOIS contient des dossiers d’essais cliniques identifiés lors de recherches mensuelles effectuées dans plusieurs bases de données médicales majeures (Bibliothèque Cochrane, MEDLINE, EMBASE, PsycINFO, CINAHL, LILACS) de nombreux registres d’essais cliniques et de sources de la littérature grise. Nous avons également mené une recherche dans les bases de données suivantes en mars 2011 en utilisant les termes Huperzine A, Shishanjianjia, Haboyin et Shuangyiping : La Chinese Biomedical Database (CBM) (1977 à mars 2011) ; Chinese Science and Technique Journals Database (VIP) (de 1989 à mars 2011) ; China National Knowledge Infrastructure (CNKI) (de 1979 à mars 2011) ; Google (Mars 2011). Nous avons également examiné les références bibliographiques pertinentes. En outre, nous avons contacté des investigateurs pour demander des informations supplémentaires lorsque cela était nécessaire.

Critères de sélection

Nous avons examiné des essais contrôlés randomisés comparant l'Huperzine A et un placebo, chez des personnes atteintes de démence vasculaire éligibles pour l'inclusion.

Recueil et analyse des données

Deux auteurs de la revue ont appliqué indépendamment les critères d'admissibilité, évalué la qualité des essais et extrait les données. Nous avons résolu les désaccords par des discussions.

Résultats principaux

Nous n'avons inclus qu'un seul essai à petite échelle, impliquant 14 participants atteints de démence vasculaire. Aucun effet significatif de l'Huperzine A sur la fonction cognitive mesurée par le test MMSE (DMP 2,40 ; IC à 95%, entre -4,78 et 9,58) n'a été observé.  Un effet bénéfique significatif de l'Huperzine A a été observé sur la réalisation d'activités quotidiennes (DMP -13,00 ; IC à 95 % entre -23,24 et -2,76) après six mois de traitement. Aucun décès, toutes causes confondues, n'a été rapporté à l'issue du traitement. Le comportement, la qualité de vie et la charge pour le soignant n'ont pas été évalués dans l'essai inclus.

Conclusions des auteurs

Il n'existe actuellement aucune preuve de qualité à l'appui de l'utilisation d'Huperzine A pour le traitement de la démence vasculaire. D'autres essais contrôlés contre placebo et randomisés sont nécessaires pour déterminer s'il existe un bénéfice intéressant.


脳血管性認知症へのヒューペルジン A






ALOIS、すなわちCochrane Dementia and Cognitive Improvement Group’s Specialized Registerを、「chinese」、「plants」、「huperzine」、「HUP」、「ayapin」、「scoparon」の用語を用いて2011年2月10日に検索した。ALOISは多数の主要な保健医療データベース(コクラン・ライブラリ、MEDLINE、EMBASE、PsycINFO、CINAHL、LILACS)ならびに多くの試験登録や灰色文献の月次検索で同定した臨床試験の記録を含んでいる。用語「Huperzine A(ヒューペルジンA)」、「Shishanjianjia」、「Haboyin」、「Shuangyiping」を用いて、2011年3月に以下のデータベースについても検索した:Chinese Biomedical Database(CBM)(1977年~2011年3月)、Chinese Science and Technique Journals Database(VIP)(1989年~2011年3月)、China National Knowledge Infrastructure(CNKI)(1979年~2011年3月)、Google(2011年3月)。さらに、関連する参考文献一覧も検索した。また、必要に応じて研究者らに連絡を取り、その後追加された情報がないか確認した。






脳血管性認知症患者14例が参加した小規模試験1件のみを選択した。MMSEによる評価では、認知機能に対するヒューペルジンAの有意な効果は認められなかった(WMD 2.40、95%CI -4.78~9.58)。ヒューペルジンAの有意に有益な効果が認められたのは、6カ月治療後の日常生活動作能力に対してであった(WMD -13.00、95%CI -23.24~-2.76)。治療終了時点では、原因によらず死亡の報告はなかった。選択された試験では、行動、生活の質、介護者の負担について評価が行われていなかった。




Translated by: MINDS

Translation supported by:

Plain language summary

There is currently no high quality evidence to support the use of Huperzine A for the treatment of vascular dementia.

Vascular dementia (VaD) refers to cognitive impairment associated with cerebrovascular brain injury. It influences quality of life seriously. However, there is no definitive medical or surgical treatment for vascular dementia. Huperzine A is an alkaloid isolated from the Chinese herb Huperzia serrata. It has been authorized for treating Alzheimer's disease (AD) and benign memory deficits since 1994 in China. The drug is available as a nutraceutical in the US. Although Huperzine A has been widely used in clinical practice and used as a standard intervention in clinical trials, its efficacy and safety in people with VaD are still uncertain. This review, involving 14 participants, indicates there is currently no high quality evidence to support the use of Huperzine A for the treatment of vascular dementia. Results from well-conducted randomized controlled trials are needed to assess accurately the benefits and harms of Huperzine A in people with VaD.

Résumé simplifié

Il n'existe actuellement aucune preuve de qualité à l'appui de l'utilisation d'Huperzine A pour le traitement de la démence vasculaire.

La démence vasculaire (DV) désigne les troubles cognitifs associés à une lésion cérébro-vasculaire. Elle influence gravement la qualité de vie. Cependant, il n'existe pas de traitement médical ou chirurgical définitif pour la démence vasculaire. L'Huperzine A est un alcaloïde isolé extrait d'une plante chinoise appelée Huperzia serrata. Il est autorisé pour traiter la maladie d'Alzheimer (MA) et les déficits de mémoire bénins depuis 1994 en Chine. Le médicament est disponible en tant que nutraceutique aux États-Unis. Bien que l'Huperzine A soit largement utilisé dans la pratique clinique et utilisé en tant qu'intervention standard dans des essais clinique, son efficacité et son innocuité chez les personnes atteintes de DV restent incertaines. Cette revue, impliquant 14 participants, indique qu'il n'existe actuellement aucune preuve de qualité à l'appui de l'utilisation d'Huperzine A pour le traitement de la démence vasculaire. Les résultats d'essais contrôlés randomisés réalisés correctement sont nécessaires pour évaluer précisément les bénéfices et les effets délétères de l'Huperzine A chez les personnes atteintes de DV.

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Instituts de Recherche en Sant� du Canada, Minist�re de la Sant� et des Services Sociaux du Qu�bec, Fonds de recherche du Qu�bec-Sant� et Institut National d'Excellence en Sant� et en Services Sociaux