Get access

Psychological treatments versus treatment as usual for obsessive compulsive disorder (OCD)

  • Review
  • Intervention

Authors


Abstract

Background

Obsessive compulsive disorder (OCD) is a chronic anxiety disorder associated with significant morbidity, social impairment and lower quality of life. Psychological treatments are a frequently used approach for OCD.

Objectives

To perform a systematic review of randomised trials of psychological treatments for obsessive compulsive disorder in comparison with treatment as usual.

Search methods

We conducted an electronic search of CCDANCTR-Studies (31/10/2006), and other databases. We searched reference lists, and contacted experts in the field.

Selection criteria

Published and unpublished randomised trials of psychological treatments versus treatment as usual for adults with a diagnosis of OCD

Data collection and analysis

Two review authors worked independently throughout the selection of trials and data extraction. Findings were compared and disagreements were discussed with a third review author. Full data extraction, using a standardised data extraction sheet, was performed on all studies included in the review. Results were synthesised using Review Manager software. For dichotomous data, odds ratios were calculated. For continuous data, effect sizes were obtained and the standardised mean difference, with 95% confidence intervals, was calculated. Fixed and random effects models were used to pool the data. Reasons for heterogeneity in studies were explored and sensitivity analyses were performed by excluding trials of lower quality.

Main results

Eight studies (11 study comparisons) were identified, all of which compared cognitive and/or behavioural treatments versus treatment as usual control groups. Seven studies (ten comparisons) had usable data for meta-analyses. These studies demonstrated that patients receiving any variant of cognitive behavioural treatment exhibited significantly fewer symptoms post-treatment than those receiving treatment as usual (SMD -1.24, 95% CI -1.61 to -0.87, I² test for heterogeneity 33.4%). Different types of cognitive and/or behavioural treatments showed similar differences in effect when compared with treatment as usual. The overall treatment effect appeared to be influenced by differences in baseline severity.

Authors' conclusions

The findings of this review suggest that psychological treatments derived from cognitive behavioural models are an effective treatment for adult patients with obsessive compulsive disorder. Larger high quality randomised controlled trials involving longer follow up periods are needed, to further test cognitive behavioural treatments, and other psychological approaches, in comparison to each other and control conditions. Future trials should examine the predictors of response to each treatment, and also conduct cost-effectiveness evaluations.

Resumen

Tratamientos psicológicos versus tratamiento habitual para el trastorno obsesivo compulsivo (TOC)

Antecedentes

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es un trastorno de la ansiedad crónico asociado con una morbilidad significativa, deterioro social y una baja calidad de vida. Los tratamientos psicológicos son un enfoque muy utilizado para el TOC.

Objetivos

Realizar una revisión sistemática de los ensayos aleatorios sobre los tratamientos psicológicos para el trastorno obsesivo compulsivo en comparación con el tratamiento habitual.

Métodos de búsqueda

Se realizó una búsqueda electrónica de CCDANCTR-Studies (31/10/2006), y otras bases de datos. Se realizaron búsquedas en las listas de referencias y se estableció contacto con los investigadores del área.

Criterios de selección

Ensayos aleatorios publicados y no publicados sobre los tratamientos psicológicos versus el tratamiento habitual para los adultos con diagnóstico de TOC

Obtención y análisis de los datos

Dos autores de la revisión trabajaron de forma independiente en la selección de ensayos y la extracción de datos. Se compararon los hallazgos y los desacuerdos se discutieron con un tercer autor. Se realizó una extracción de datos completa de todos los estudios incluidos en la revisión, mediante la utilización de una planilla estandarizada de extracción de datos. Los resultados se sintetizaron mediante el uso del programa informático Review Manager. Para los datos dicotómicos, se calcularon los odds ratios. Para los datos continuos, se obtuvieron los tamaños del efecto y se calculó la diferencia de medias estandarizada, con intervalos de confianza del 95%. Para el agrupamiento de los datos se utilizaron los modelos de efectos fijos y aleatorios. Se investigaron las razones de la heterogeneidad en los estudios y se realizaron análisis de sensibilidad mediante la exclusión de los ensayos de la calidad inferior.

Resultados principales

Se identificaron ocho estudios (11 comparaciones de estudio), que compararon las terapias cognitivas o conductuales versus grupos control tratados con el tratamiento habitual. Siete estudios (diez comparaciones) presentaron datos utilizables para los metanálisis. Estos estudios demostraron que los pacientes que recibieron cualquier variante de la terapia cognitivo-conductual presentaron significativamente menos síntomas después del tratamiento que los pacientes que recibieron el tratamiento habitual (DME -1,24; IC del 95%: -1,61 a -0,87; prueba de heterogeneidad de I² 33,4%). Los diferentes tipos de terapias cognitivas o conductuales mostraron diferencias similares en el efecto cuando se compararon con el tratamiento habitual. Las diferencias en la gravedad inicial parecieron influenciar el efecto general del tratamiento.

Conclusiones de los autores

Los hallazgos de esta revisión sugieren que los tratamientos psicológicos derivados de los modelos cognitivo conductuales son un tratamiento efectivo para los pacientes adultos con trastorno obsesivo compulsivo. Se necesitan ensayos controlados aleatorios más amplios y de mayor calidad, con períodos de seguimiento más prolongados, para investigar de forma más exhaustiva los tratamientos cognitivo-conductuales, y otros enfoques psicológicos, en comparación con sí mismos y las condiciones de control. Los ensayos futuros deben examinar las variables predictivas de la respuesta a cada tratamiento, y también realizar evaluaciones de coste-efectividad.

Plain language summary

Psychological treatments compared with treatment as usual for obsessive compulsive disorder

Obsessive compulsive disorder (OCD) is a chronic and disabling anxiety disorder characterised by recurrent obsessions, such as persistent thoughts, impulses or mental images, that promote anxiety, together with compulsions, such as repetitive behaviours or mental acts, that are performed in response to the obsessions. Currently the most commonly used therapies for OCD are pharmacological therapies, followed by psychotherapies, particularly cognitive behavioural approaches. We reviewed studies that compared psychological interventions to treatment as usual groups who either received no treatment, or were on a waiting list for treatment or received usual care. We found eight studies, which together suggested that cognitive and/or behavioural treatments were better than treatment as usual conditions at reducing clinical symptoms. Baseline OCD severity and depressive symptom level predicted the degree of response. However, the conclusions were based on a small number of randomised controlled trials with small sample sizes. There were no trials of other forms of psychological treatment such as psychodynamic therapy and client-centred therapy, and a lack of available evidence for the long-term effectiveness of psychological treatments.

Resumen en términos sencillos

Tratamientos psicológicos en comparación con el tratamiento habitual para el trastorno obsesivo compulsivo

El trastorno obsesivo compulsivo (TOC) es un trastorno de la ansiedad crónico e incapacitante caracterizado por obsesiones recurrentes, como pensamientos persistentes, impulsos o imágenes mentales, que promueven la ansiedad, junto con compulsiones, como comportamientos repetitivos o actos mentales, realizados en respuesta a las obsesiones. En la actualidad, los tratamientos utilizados con más frecuencia para el TOC son los tratamientos farmacológicos, seguidos de psicoterapias, en particular los enfoques cognitivo-conductuales. Se examinaron los estudios que compararon las intervenciones psicológicas con los grupos tratados con el tratamiento habitual, que no recibieron ningún tratamiento, o estuvieron en una lista de espera para el tratamiento o recibieron la atención habitual. Se hallaron ocho estudios, que juntos indicaron que las terapias cognitivas o conductuales fueron más efectivas que las condiciones del tratamiento habitual en cuanto a la reducción de los síntomas clínicos. La gravedad inicial del TOC y el nivel de los síntomas depresivos predijeron el grado de respuesta. Sin embargo, las conclusiones se basaron en un número pequeño de ensayos controlados aleatorios con tamaños de la muestra pequeños. No existió ningún ensayo sobre otras formas de tratamiento psicológico como la terapia psicodinámica y el tratamiento centrado en el cliente, y existió una falta de pruebas disponibles para la efectividad a largo plazo de los tratamientos psicológicos.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

Ancillary