Low level laser therapy (Classes I, II and III) for treating rheumatoid arthritis

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Authors


Abstract

Background

Rheumatoid arthritis (RA) affects a large proportion of the population. Low Level Laser Therapy (LLLT) was introduced as an alternative non-invasive treatment for RA about ten years ago. LLLT is a light source that generates extremely pure light, of a single wavelength. The effect is not thermal, but rather related to photochemical reactions in the cells. The effectiveness of LLLT for rheumatoid arthritis is still controversial. This review is an update of the original review published in October 1998.

Objectives

To assess the effectiveness of LLLT in the treatment of RA.

Search methods

We initially searched MEDLINE, EMBASE (from 1998), the registries of the Cochrane Musculoskeletal Group and the field of Rehabilitation and Related Therapies as well as the Cochrane Central Register of Controlled Trials (CENTRAL) up to June 2001. This search has now been updated to include articles published up to June 2005.

Selection criteria

Following an a priori protocol, only randomized controlled trials of LLLT for the treatment of patients with a clinical diagnosis of RA were eligible. Abstracts were excluded unless further data could be obtained from the authors.

Data collection and analysis

Two reviewers independently selected trials for inclusion, then extracted data and assessed quality using predetermined forms. Heterogeneity was tested using chi-squared. A fixed effects model was used throughout for continuous variables, except where heterogeneity existed, in which case, a random effects model was used. Results were analyzed as weighted mean differences (WMD) with 95% confidence intervals (CI), where the difference between the treated and control groups was weighted by the inverse of the variance. Dichotomous outcomes were analyzed with relative risks.

Main results

A total of 222 patients were included in the five placebo-controlled trials, with 130 randomized to laser therapy. Relative to a separate control group, LLLT reduced pain by 1.10 points (95% CI: 1.82, 0.39) on visual analogue scale relative to placebo, reduced morning stiffness duration by 27.5 minutes (95%CI: 2.9 to 52 minutes) and increased tip to palm flexibility by 1.3 cm (95% CI: 0.8 to 1.7). Other outcomes such as functional assessment, range of motion and local swelling did not differ between groups. There were no significant differences between subgroups based on LLLT dosage, wavelength, site of application or treatment length. For RA, relative to a control group using the opposite hand, there was no difference observed between the control and treatment hand for morning stiffness duration, and also no significant improvement in pain relief RR 13.00 (95% CI: 0.79 to 214.06). However, only one study was included as using the contralateral limb as control. .

Authors' conclusions

LLLT could be considered for short-term treatment for relief of pain and morning stiffness for RA patients, particularly since it has few side-effects. Clinicians and researchers should consistently report the characteristics of the LLLT device and the application techniques used. New trials on LLLT should make use of standardized, validated outcomes. Despite some positive findings, this meta-analysis lacked data on how LLLT effectiveness is affected by four important factors: wavelength, treatment duration of LLLT, dosage and site of application over nerves instead of joints. There is clearly a need to investigate the effects of these factors on LLLT effectiveness for RA in randomized controlled clinical trials.

Résumé scientifique

Traitement au laser à basse puissance (classes I, II et III) pour traiter la polyarthrite rhumatoïde

Contexte

La polyarthrite rhumatoïde (PR) concerne une grande partie de la population. La traitement au laser à basse puissance (LLLT pour « Low Level Laser Therapy ») a été introduit en tant que traitement non invasif alternatif pour la PR il y a une dizaine d'années. Le LLLT est une source lumineuse qui génère une lumière extrêmement pure, d'une seule longueur d'onde. L'effet n'est pas thermique mais plutôt lié aux réactions photochimiques dans les cellules. L'efficacité du LLLT contre la polyarthrite rhumatoïde reste controversé. Cette revue est une mise à jour de la revue d'origine publiée en octobre 1998.

Objectifs

Évaluer l'efficacité du LLLT dans le traitement de la PR.

Stratégie de recherche documentaire

Nous avons d'abord effectué une recherche dans MEDLINE, EMBASE (à partir de 1998), dans les registres du groupe Cochrane sur les troubles musculo-squelettiques et le champ de rééducation et des traitements connexes, ainsi que dans le registre Cochrane des essais contrôlés (CENTRAL), jusqu'en juin 2001. La recherche a été mise à jour pour y inclure les articles publiés jusqu'en juin 2005.

Critères de sélection

Selon un protocole a priori, seuls les essais contrôlés randomisés portant sur le LLLT pour le traitement de patients ayant reçu un diagnostic clinique de PR étaient éligibles. Les résumés ont été exclus, sauf si des données complémentaires pouvaient être obtenues auprès des auteurs.

Recueil et analyse des données

Deux relecteurs ont sélectionnée indépendamment les essais à inclure et ont ensuite extrait les données et évalué la qualité au moyen de formulaires prédéterminés. L'hétérogénéité a été évaluée via un test du Chi2. Un modèle à effets fixes a été utilisé tout au long du travail pour les variables continues, sauf en cas d'hétérogénéité, auquel cas un modèle à effets aléatoires a été employé. Les résultats ont été analysés en tant que différences moyennes pondérées (DMP), avec des intervalles de confiance (IC) de 95%, et la différence entre le groupe traité et le groupe de contrôle a été pondérée par l'inverse de la variance. Les résultats dichotomiques ont été analysés selon les risques relatifs.

Résultats principaux

Au total, 222 patients ont été inclus dans les cinq essais contrôlés contre placebo, et 130 d'entre eux ont été randomisés dans le groupe du traitement au laser. Par rapport à un groupe de contrôle indépendant, le LLLT a permis de réduire la douleur de 1,10 points (IC à 95% : 1,82 à 0,39) sur une échelle visuelle analogique par rapport au placebo, la durée des raideurs matinales de 27,5 minutes (IC à 95% : 2,9 à 52 minutes) et d'augmenter la flexibilité entre l'extrémité des doigts et la paume de la main de 1,3 cm (IC à 95% : 0,8 à 1,7). D'autres résultats tels que l'évaluation fonctionnelle, l'amplitude de mouvement et la tuméfaction locale n'ont pas été différents entre les groupes. Aucune différence significative n'a été rapportée entre les sous-groupes définis en fonction du dosage de LLLT, de la longueur d'onde, du site d'application ou de la durée du traitement. Pour la PR, par rapport à un groupe de contrôle utilisant la main opposée, aucune différence n'a été observée entre la main témoin et la main traitée concernant la durée des raideurs matinales ; il n'y a, et pas eu non plus d'amélioration significative concernant le soulagement de la douleur RR 13,00 (IC à 95% : 0,79 à 214,06). Cependant, une seule étude utilisant le membre contre-latéral en tant que contrôle a été incluse. .

Conclusions des auteurs

Le LLLT pourrait être envisagé en traitement à court terme pour soulager la douleur et la raideur matinale chez les patients atteints de PR, en particulier attendu qu'il présente peu d'effets secondaires. Les médecins et les investigateurs doivent rapporter de manière cohérente les caractéristiques de l'appareil LLLT et les techniques d'application utilisés. De nouveaux essais sur le LLLT devraient utiliser des résultats homologués standardisés. Malgré quelques résultats positifs, les données de cette méta-analyse ont été insuffisantes concernant l'influence sur l'efficacité du LLLT de quatre facteurs importants : la longueur d'onde, la durée du LLLT, le dosage et le site d'application sur les nerfs ou les articulations. Il est clairement nécessaire d'étudier les effets de ces facteurs sur l'efficacité du LLLT pour la PR dans des essais cliniques contrôlés randomisés.

Resumen

Terapia con láser de baja intensidad (Clases I, II y III) para el tratamiento de la artritis reumatoide

Antecedentes

La artritis reumatoide (AR) afecta a una gran proporción de la población. La terapia con láser de baja intensidad (TLBI) se introdujo hace unos 10 años como un tratamiento no-invasivo alternativo para la AR. La TLBI es una fuente luminosa que genera una luz sumamente pura, de una sola longitud de onda. El efecto no es térmico sino que se relaciona con las reacciones fotoquímicas en las células. La efectividad de la TLBI para la artritis reumatoide todavía es motivo de controversias. Esta revisión es una actualización de la revisión publicada en octubre de 1998.

Objetivos

Evaluar la efectividad de la TLBI en el tratamiento de la AR.

Métodos de búsqueda

Inicialmente se realizaron búsquedas en MEDLINE, EMBASE (desde 1998), en los Registros Especializados de Ensayos controlados del Grupo Cochrane de Enfermedades Musculoesqueléticas (Cochrane Musculoskeletal Group) y del Campo de Rehabilitación y Terapias Relacionadas (Rehabilitation and Related Therapies Field) así como en el Registro Cochrane Central de Ensayos Controlados (Cochrane Central Register of Controlled Trials - CENTRAL) hasta junio de 2001. Esta búsqueda ahora ha sido actualizada para incluir artículos publicados hasta junio de 2005.

Criterios de selección

De acuerdo con un protocolo preestablecido, solamente fueron elegibles los ensayos controlados aleatorios de TLBI para el tratamiento de pacientes con diagnóstico clínico de AR. Los resúmenes se excluyeron a menos que se pudieran obtener datos adicionales de los autores.

Obtención y análisis de los datos

Dos revisores seleccionaron de forma independiente los ensayos para su inclusión, posteriormente extrajeron los datos y evaluaron su calidad mediante formularios predeterminados. Se evaluó la heterogeneidad mediante la utilización de una prueba de ji cuadrado. Se usó un modelo de efectos fijos para todas las variables continuas excepto cuando había heterogeneidad, y en ese caso, se usó un modelo de efectos aleatorios. Los resultados se analizaron mediante diferencias de medias ponderadas (DMP) con intervalos de confianza (IC) del 95%, donde la diferencia entre los grupos de tratamiento y control era ponderada por la varianza inversa. Las medidas de resultados dicotómicas se analizaron mediante riesgos relativos.

Resultados principales

En los 5 ensayos controlados con placebo se incluyeron un total de 222 pacientes; 130 se asignaron al azar al tratamiento con láser. En relación con un grupo control separado, la TLBI disminuyó el dolor en 1,10 puntos (IC del 95%: 1,82 a 0,39) en la escala analógica visual comparada con el placebo, redujo la duración de la rigidez matinal en 27,5 minutos (IC del 95%: 2,9 a 52 minutos) y aumentó la flexibilidad de la punta de los dedos a la palma en 1,3 cm (IC del 95%: 0,8 a 1,7). Otras medidas de resultado, como la evaluación funcional, la amplitud de movimiento y la tumefacción local no difirieron entre los grupos. No hubo diferencias significativas entre los subgrupos de acuerdo con la dosis de TLBI, la longitud de onda, el sitio de aplicación o la duración del tratamiento. Para la AR, con relación a un grupo control que consistió en la mano opuesta, no hubo una diferencia entre el control y la mano con tratamiento en cuanto a la rigidez matinal y tampoco hubo una mejoría significativa en el alivio del dolor RR 13,00 (IC del 95%: 0,79 a 214,06). Sin embargo, sólo se incluyó un estudio que usó la extremidad contralateral como control. .

Conclusiones de los autores

La TLBI puede usarse para el alivio del dolor y la rigidez matinal a corto plazo para los pacientes con AR, particularmente porque tiene pocos efectos secundarios. Los médicos e investigadores deben informar consistentemente las características del dispositivo de TLBI y las técnicas de aplicación usadas. Los nuevos ensayos sobre TLBI deben utilizar medidas de resultado estandarizadas y validadas. A pesar de algunos resultados positivos, este metanálisis careció de datos sobre cómo la efectividad de la TLBI se encuentra afectada por cuatro factores importantes: longitud de onda, duración del tratamiento de TLBI, dosificación y localización de aplicación por sobre los nervios en vez de las articulaciones. Existe una clara necesidad de investigar los efectos de estos factores sobre la efectividad de la TLBI para la AR en ensayos clínicos controlados aleatorios.

Plain language summary

Low level laser therapy for rheumatoid arthritis

Does low level laser therapy work for treating rheumatoid arthritis?
Six studies of medium quality were reviewed and provide the best evidence we have today. Collectively, these studies tested over 220 people with rheumatoid arthritis. The studies compared how well people did while receiving either laser therapy or a 'placebo' (fake) laser therapy. Laser therapy was given mostly on the hands and generally for two to three times a week for four weeks. There were also many different wavelengths and dosages given.

What is rheumatoid arthritis and low level laser therapy?
Rheumatoid arthritis (RA) is a disease in which the body's immune system attacks its own healthy tissues. The attack happens mostly in the joints of the hands and feet and causes redness, pain, swelling and heat around the joints. Drug and non-drug treatments are used to relieve pain and/or swelling. Low level laser therapy, is a non-drug treatment used to decrease swelling and pain. Without producing heat, the laser emits very pure light that causes light and chemical reactions in cells where it is targeted.

What did the studies show?
Studies showed that laser therapy decreased pain and morning stiffness more than 'placebo' laser therapy. Laser therapy also increased hand flexibility more than placebo therapy.
Pain decreased by 1.10 points on a scale of 1-10. The length of time for morning stiffness decreased by 28 minutes.

Studies also showed that laser therapy worked just as well as 'placebo' laser therapy to improve range of motion, function, swelling and grip strength.
Only two of the studies measured the effect of laser therapy three months after the end of treatment. The results from these studies indicated that laser therapy worked just as well as 'placebo' therapy after three months times.

Dose, length of laser administration time and wavelength of the laser therapies did not appear to make a significant difference, though there was some evidence indicating that longer administration times and shorter wavelengths produced better effects.

Were there any side effects?
No side effects were reported in the studies.

What is the bottom line?
There is 'silver' level evidence that low level laser therapy in people with rheumatoid arthritis for up to four weeks does decrease pain and morning stiffness. It does not appear, however, to have long-lasting effects.
Most of the studies tested laser therapy on the hand, so it is not clear whether laser therapy would affect other joints of the body the same way.

Résumé simplifié

Traitement au laser à basse puissance contre la polyarthrite rhumatoïde

Le traitement au laser à basse puissance est-t-il efficace en polyarthrite rhumatoïde ?
Six études d'une qualité moyenne ont été révisées et fournissent les meilleurs preuves dont on dispose actuellement. Ensemble, ces études ont porté sur plus de 220 personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde. Les études ont comparé l'état de santé des patients alors qu'ils se soumettaient soit à un traitement au laser, soit à un traitement au laser « placebo » (fictif). Le traitement au laser était principalement administré sur les mains et en général à raison de deux ou trois séances par semaine, pendant quatre semaines. Plusieurs longueurs d'ondes et dosages ont également été appliqués.

Qu'est-ce que la polyarthrite rhumatoïde et qu'est-ce que le traitement au laser à basse puissance ?
La polyarthrite rhumatoïde (PR) est une maladie dans laquelle le système immunitaire attaque ses propres tissus sains. L'attaque se produit principalement au niveau des articulations des mains et des pieds et entraîne rougeur, douleur, tuméfaction et chaleur autour des articulations. Des traitements médicamenteux et non médicamenteux sont utilisés pour soulager la douleur et/ou la tuméfaction. Le traitement au laser à basse puissance est un traitement non médicamenteux employé pour réduire la tuméfaction et la douleur. Sans produire de chaleur, le laser émet une lumière très pure qui entraîne des réactions lumineuses et chimiques dans les cellules qui sont ciblées.

Qu'ont montré les études ?

Les études ont montré que le traitement au laser réduisait davantage la douleur et la raideur matinale que le traitement au laser « placebo ». Le traitement au laser a également permis d'augmenter en plus grande mesure la flexibilité des mains que le traitement placebo.
La douleur a diminué de 1,10 points sur une échelle de 1 à 10. La durée des raideurs matinales a été réduite de 28 minutes.

Les études ont également montré que le traitement au laser était tout aussi efficace que le traitement au laser « placebo » pour améliorer l'amplitude de mouvement, la fonction, la tuméfaction et la force de préhension.
Seules deux études ont mesuré l'effet du traitement au laser trois mois après la fin du traitement. Selon les résultats de ces études, les effets du traitement au laser sont similaires à ceux du traitement « placebo » après trois mois.

La dose, la durée d'administration du laser et la longueur d'onde des traitements au laser n'a pas semblé faire de différence significative, bien que certains résultats aient indiqué que des durées d'administration plus longues et des longueurs d'onde plus courtes produisent de meilleurs effets.

Y a-t-il eu des effets secondaires ?
Aucun effet secondaire n'a été rapporté dans les études.

Quel est le résultat ?
Il existe une preuve « limitée » que le traitement au laser à basse puissance chez les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde, pendant un maximum de quatre semaines, réduit bien la douleur et la raideur matinale. Cependant, ces effets ne semblent pas se prolonger dans le temps.
La plupart des études ont évalué le traitement au laser sur la main. Il n'est donc pas certain que le traitement au laser ait un effet similaire sur d'autres articulations du corps.

Notes de traduction

Translated by: French Cochrane Centre

Translation supported by: Ministère du Travail, de l'Emploi et de la Santé Français

Резюме на простом языке

Лазерная терапия с низким уровнем излучения при ревматоидном артрите

Действительно ли лазерная терапия с низким уровнем излучения эффективна при лечении ревматоидного артрита?
Было рассмотрено шесть исследований среднего качества, и они предоставили лучшие доказательства на сегодняшний день. В целом, в ходе этих исследований было протестировано более 220 человек с ревматоидным артритом. Исследования сравнивали самочувствие людей во время лечения лазерной терапией или "плацебо" (фальшивой) лазерной терапией. Лазерную терапию применяли преимущественно на область кистей рук и в основном два-три раза в неделю на протяжении четырех недель. Также применялись различные длины волн и дозировки.

Что такое ревматоидный артрит и лазерная терапия с низким уровнем излучения?
Ревматоидный артрит (РА) - это заболевание, при котором иммунная система организма поражает собственные здоровые ткани. Поражаются, в основном, суставы кистей и стоп, что вызывает покраснение, боль, отечность и жжение в области суставов. С целью уменьшить боль и/или отечность используются медикаментозное и немедикаментозное лечение. Лазерная терапия с низким уровнем излучения является немедикаментозным лечением, которое используют, чтобы уменьшить отечность и боль. Без производства тепла, лазер излучает чистый свет, который вызывает свечение и химические реакции в клетках, на которые он направлен.

Что показали исследования?

Исследования показали, что лазерная терапия уменьшила боль и утреннюю скованность в большей степени, чем лазерная терапия "плацебо". Лазерная терапия также повысила гибкость кистей в большей мере, чем лечение плацебо.
Боль уменьшилась на 1.10 балла по шкале от 1 до 10. Длительность утренней скованности уменьшилась на 28 минут.

Исследования также показали, что лазерная терапия работала так же, как лазерная терапия "плацебо" для улучшения объема движений, функции, отечности и силы сжатия.
Только два исследования оценивали влияние лазерной терапии через три месяца после окончания лечения. Результаты этих исследований показали, что лазерная терапия работала так же, как лазерная терапия "плацебо" спустя три месяца.

Дозировка, продолжительность назначения лазера и длина волны лазерной терапии не показали видимых различий. Однако, были результаты, свидетельствующие о том, что более продолжительное применение лазера и более короткая длина волны имели лучший эффект.

Наблюдались ли какие-либо побочные эффекты?
В исследованиях не сообщалось о каких-либо побочных эффектах.

Каковы выводы?
Имеются доказательства "серебряного" уровня, что лазерная терапия с низким уровнем излучения на протяжении до четырех недель действительно уменьшает боль и утреннюю скованность у людей с ревматоидным артритом. Однако, она не имеет продолжительного эффекта.
Большинство исследований тестировали лазерную терапию только на области кистей, таким образом, не ясно, будет ли лазерная терапия производить такой же эффект на другие суставы.

Заметки по переводу

Перевод: Голубева Полина Юрьевна. Редактирование: Нурхаметова Диляра Фархадовна. Координация проекта по переводу на русский язык: Cochrane Russia - Кокрейн Россия (филиал Северного Кокрейновского Центра на базе Казанского федерального университета). По вопросам, связанным с этим переводом, пожалуйста, обращайтесь к нам по адресу: cochrane.russia.kpfu@gmail.com; cochranerussia@kpfu.ru

Resumen en términos sencillos

¿La terapia con láser de baja intensidad funciona para el tratamiento de la artritis reumatoide?
Se revisaron 6 estudios de calidad media y aportan las mejores pruebas actualmente disponibles. En conjunto, estos estudios evaluaron más de 220 personas con artritis reumatoide. Los estudios compararon la evolución de las personas mientras recibían terapia con láser o una terapia con láser "placebo" (falsa). La terapia con láser se administró principalmente en las manos, y en general de 2 a 3 veces por semana durante 4 semanas. También se administraron muchas longitudes de onda y dosificaciones diferentes.

¿Qué es la artritis reumatoide y la terapia con láser de baja intensidad?
La artritis reumatoide (AR) es una enfermedad en la cual el sistema inmunológico ataca tejidos sanos del organismo. El ataque ocurre principalmente en las articulaciones de los pies y las manos, y causa enrojecimiento, dolor, tumefacción y calor alrededor de la articulación. Para aliviar el dolor y/o la tumefacción, se usan tratamientos farmacológicos y no-farmacológicos. La terapia con láser de baja intensidad, es un tratamiento no-farmacológico usado para disminuir la tumefacción y el dolor. Sin producir calor, el rayo láser emite una luz muy pura que causa reacciones químicas y lumínicas en las células donde ese dirigido.

¿Qué mostraron los estudios?
Los estudios revelaron que la terapia con láser disminuyó el dolor y la rigidez matinal más que la terapia con láser "placebo". La terapia con láser también aumentó la flexibilidad de la mano más que el tratamiento placebo.
El dolor disminuyó 1,10 puntos en una escala de 1 a 10. La duración de la rigidez matinal disminuyó 28 minutos.

Los estudios también revelaron que la terapia con láser funcionó igual que la terapia con láser "placebo" para mejorar la amplitud de movimiento, la función, la tumefacción y la fuerza de prensión.
Sólo 2 de los estudios midieron el efecto de la terapia con láser 3 meses después del final del tratamiento. Los resultados de estos estudios indicaron que la terapia con láser funcionó igual que la terapia con láser "placebo" después de 3 meses.

La dosificación, la duración de la administración de láser y la longitud de onda de las terapias con láser no parecían tener diferencias significativas , aunque había algunas pruebas que indicaban que una administración más prolongada y una longitud de onda más baja produjeron mejores efectos.

¿Existieron efectos secundarios?
No se informaron efectos secundarios en los estudios.

¿Qué conclusión puede establecerse?
Hay nivel de "plata" de pruebas de que la terapia con láser de baja intensidad en personas con artritis reumatoide durante hasta 4 semanas reduce el dolor y la rigidez matinal. Sin embargo, no parece que tenga efectos duraderos.
La mayoría de los estudios probaron la terapia con láser en la mano, de manera que no está claro si la terapia con láser afectaría a otras articulaciones del cuerpo de la misma manera.

Notas de traducción

La traducción y edición de las revisiones Cochrane han sido realizadas bajo la responsabilidad del Centro Cochrane Iberoamericano, gracias a la suscripción efectuada por el Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad del Gobierno español. Si detecta algún problema con la traducción, por favor, contacte con Infoglobal Suport, cochrane@infoglobal-suport.com.

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